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我的创业故事 - 理想与现实的平衡点

开始写StockHut生意模式的危机的故事之前,先写一点别的。 我曾经在我的面子书写过这一段话: 谁能找到梦想与现实之间的平衡点,谁就离成功最近。 会写出这样的句子,是因为看到了很多很多到最后失败而终的创业,虽然八九不离十,失败原因都是“执行”,“市场定位”,“资金”等等,不过其实看深一层,原因始终还是“无法找到理想与现实之间的平衡”。 换句话说,创业者一心想要实现自己的梦想,可绝大部分都无法认清楚现实是什么。 我所谓的“现实”,就是“市场”,“赚钱模式”,“资金”。   我看到很多的创业者最大的弊端就是“自我感觉良好”。自己做的产品已经错了,却到了产品正式推出了几个月后才后知后觉,才来说要pivot。 更可悲的是,在产品开发的过程当中,有些创业者已经发现了自己的产品错了,可是却不信邪地抱着“先做出来了再说”的想法而继续做下去。 我还记得有一次跟planyourwedding.my的创办人Kok Hsien见过面,他的CTO就跟我说,他们从idea出炉到产品完成,前后用了三个月,网站的功能每天都在变。 因为他们也是第一次接触婚姻策划这个行业,因此几乎每天碰钉子,每天都要改网站功能,改到最后反而发现成果跟他们初期所构想的完全不一样。 不过也因为他们pivot到这样的程度,planyourwedding.my在短短一年的时间内成为了全马最大,最多人使用的婚姻策划网站。 这是“梦想与现实的平衡点”的一个很好的例子。他们的梦想还是一样,要做到全马最大最好的婚姻策划网站,只是充分地认清现实,换个方法来做而已。   生意模式也是很多创业者最容易硬生生踢下去的铁板。 一个再好的点子,如果不赚钱就不是好点子。这是创业者必须面对的现实。 千万不要以为卖data就是你的赚钱模式。这样的思考方式会害死你,因为你不是Facebook。你没有几千万到几亿的data,没人会来理会你的。 也千万不要以为用户会理所当然地乐意掏钱来买你的产品,因为你不是Apple。 设计产品的时候需要站在用户的角度来想,pricing也是一样道理。先问问自己,我开这个价钱卖这个产品,我自己会买吗? 问问身边的朋友,如果是他们,这个价钱他们会买吗?要求他们很老实地回答。 这些简单的调查就已经足够告诉你,你的产品能不能卖了。 理想中,你认为你的产品能卖。现实呢?往往差得远了。   资金一直以来都是创业者最常面对的问题。没有钱啊~ 可悲的是创业者在筹资的时候时常提出不合理的budget、不合理的盈利模式,导致天使投资者却步。 就如我之前所说的,投资者也要看到钱才愿意投资进来吧。有投资股票的人没理由不知道,我们不可能买一间不赚钱的公司的股票。 理想中,我的创业点子非常棒,投资者理应很愿意拿钱进来投资在我的创业公司。现实呢?不赚钱的生意免谈! 这不是天使投资者短视或对你不信任的问题了。换位思考,如果你要说服你的亲朋戚友投资在你的创业项目,他们要投资吗?如果他们都不愿意投资,陌生人如天使投资者就更不用说了。 这是创业者一定要面对的另一个残酷现实。是的,看不到钱,没人要投资。去到哪里都一样。 因此你只有两个方法: (1) 证明给你的投资者看,你的公司可以赚钱; (2) 放弃跟他们筹资的念头,自己做,自己去赚钱,等投资者自己来找你。   说实话,上次的创业失败的经历,已经深深地烙印在我的脑海中。 因此,我变得不敢梦。我并不是说我放弃了梦想,而是我选择把眼前该做的东西,接下来该做的东西做好。其他的以后才想。 梦想偶尔拿来想一下,激励一下自己罢了。绝大部分的时候还是要面对现实的。 我相信这就是创业家应该有的精神。大胆地梦,现实地做。 *********************************************************************** 下一篇会分享StockHut的生意模式危机的故事。

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我的创业故事 - 天使投资

忙完昨天的Wealth Venture之后,终于比较有时间继续写StockHut的故事了。 今天讲一讲StockHut被献购的事情。   由于一些保密条款,我不能透露收购方是谁。我把收购方称作A公司好了。 会认识A公司其实也是我的伙伴牵的线,那时候只是纯粹去找A公司谈一些Event的事情罢了。毕竟StockHut开始不久,需要做一些能提高曝光率的事情。 A公司是做event的,因此我的伙伴就想说看看可不可以跟A公司合作,我们帮他们宣传event,我们拿一个booth摆摊宣传。 A公司在认识了StockHut之后,就直接表明有兴趣收购StockHut了。   如果有一家公司要买下你的创业公司,你需要做的第一件事情就是做收购方的due dilligence。 不仅仅是知道收购方是谁,做什么的,那么简单罢了。你还需要知道他为什么要收购你的创业公司,他收购了之后要做些什么,收购背后的用意又是什么。 就拿StockHut的case来做例子,A公司收购StockHut的最主要原因是,A公司希望把投资界的其他“最强的大脑”收纳在它的旗下。 而且A公司已经准备推出类似StockHut的手机程式,当然他们的手机程式比StockHut更多内容,更复杂。既然StockHut已经有了他们要做的东西的基本架构,那么只需要把StockHut吃下来就可以省下不少功夫。 他们也希望吃下StockHut之后可以借助我的团队的技术能力,来把StockHut做得更丰富,更完善。毕竟吃下StockHut就表示他们将会是StockHut背后的金主,因此养活我的团队也是他们的责任之一了。   过后我们开始做budget估算。我们用最简单的做法,只计算一年所需要的开销而已。做到最后得出的结果是200千。 那时候我吸取了第一次创业失败的教训,我重新看了一遍budget,越看越觉得不合理。 一家才创立不到3个月的创业公司,一开口就要人家200千还不要紧,还只给人家30%的股份? 第一次创业的时候,我们所计算出来的budget也差不多是200多千。我没记错的话好像是300千。 我们拿出这个budget给天使投资者看的时候,他们的反应是摇头的。 那一次失败之后我就明白了,投资者看到你要那么多钱,又给那么少股份,又不知道你能赚多少钱,怎可能不摇头呢。 最可笑的是第一次创业的时候,我们还信心满满地对投资者说,美国股票市场的市值有60 trilliion,我们的生意潜能就是那60 trillion,却没有提出一个可行的方案。 站在投资者的角度思考,他们也要看到钱才会愿意投资的,对吧?投资200千下去,多久时间可以回本?这是投资者最优先考虑的事情。 创业者一定要懂得换位思考,你要说服投资者相信你,你就要想一想,如果你身边的亲朋戚友有200千,他们要投资你这门生意吗? 因此,我立刻跟我的伙伴说,我们做多一份新的budget。这一次只算我一个人的薪水就好,其他的东西全部砍掉,包括聘请新的programmer的预算也一并砍掉。算到最后得出的结果是80千。 看到了这样的巨大差别,我就比较有把握了。毕竟要叫一个投资者拿几十千出来,难度远比几百千要低得很多。 加上A公司是第一个投资者,第一个投资者就投入几百千的资金的case非常非常的罕有。 到最后我们选择把两个budget都拿出来给A公司看,同时边观察他们的反应。 他们看到200千的budget的时候,我发现到他们的眉头是深锁的。 当我们提出80千的budget的时候,他们的表情放松了很多。 那一刻我就知道,我的换位思考做对了。   做了investor briefing之后,这个献购案就开始出现了最大的意见分歧:股权。 A公司坚持要求拿51%的股份,而我们始终无法让出51%那么多。 A公司的说法是,他们希望把StockHut变成subsidiary company,那么他们就有了出钱和出资源的名义。 最有趣的是,A公司的出价是多少?零。 换句话说,我们把StockHut的51%股权送给A公司,我们照样可以从A公司拿薪水。结果就是帮A公司打工。 虽然A公司再三强调不会插手StockHut的所有营运事务和方向,不过既然已经成为了subsidiary,就表示会有milestone,有target去满足。 A公司作为母公司,怎可能完全不插手我们的方向和里程碑的设定呢?怎可能拿了人家的钱就不用做performance review呢? 51%也同时意味着“否定权”的出现。我不怕承认,我在StockHut的股权只有40%,剩余的由其他三位股东平分(目前所提议的是这样,还没有finalize,不过我的40%是确定了的) 我定出这样的股权架构,就是因为不要看到一人独大。我要给其他三位股东一起联手否决我的机会。因为我有可能会犯错,我有可能会目中无人,轻飘飘什么的。实际上每个人都有可能会这样。 因此A公司要求的51%,我完全不能接受。   针对股权的问题,我们过后还有跟A公司见过几次面,也有试过提出折衷方案,就是第一年先拿20%股权,如果第一年做到好,才来再给20%的股权,以此类推。当然资金也会被分成几年来投入。奈何A公司还是不接受,他们依然坚持要51%。 这件事情在僵持了很多个月之后,逐渐不了了之了。A公司的老板还有在某一次的event里面私底下跟我说过类似“你为什么不要加入我们”的气馁话。 他的思考路线我可以明白,他要聚集最好的人才进来他的公司,做最好的产品。因此他开出51%股权的条件也不算是意料之外了。   实际上A公司是一个很理想的投资者,因为我们所需要的一切资源、人脉、联系,A公司都有。而且A公司也答应把这些资源分享给我们,只要我们答应成为subsidiary的话。 StockHut是我累积了失败经验之后所做出来的翻身作品(虽然还没有翻身),因此我不会那么轻易地把这个心血拱手让人。 […]

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我的第二次创业之心路历程 – 竞争、现实

上文提到要讲StockHut被大公司献购的事情,不过突然想起还有些东西没写,所以留下一次再写好了。 今天想先写写别的。   我还记得我刚开始StockHut没有多久的时候,我就已经找到了几个功能跟我差不多一样的mobile app。 其中Bloomberg,Yahoo Finance就是佼佼者。腾讯的自选股简直是把StockHut彻底地比了下去。还有一个是华尔街见闻app,海量新闻简直看不完,推送提醒也做到很好   因此有几个朋友问过我,如何面对这些强者的竞争? 我那时候也曾经花时间去想过。我要怎样做到比这些app更好? 这段期间也确实有不少的建议出现,例如:更快的股价、自己写新闻、更健全的股票资讯,等等。 过后我很快地意识到,我不应该浪费时间在思考这件事。 为什么呢?因为我就算想到了方法,我也不可能比这些更强大的app更好。 论资源,我不如他们;论人手,StockHut还是以我为开发核心,大部分的工作还是我在负责。我的伙伴本身有自己的工作,因此无法时时刻刻都抽身帮忙我。 请人?我在零资金的情况之下胆粗粗地开始了StockHut,就连过后升级去cloud hosting的钱都要跟其他股东借呢。 因此,在自己的创业还是nobody之前,不要去想成为somebody的时候才会出现的“竞争”问题。你永远不可能比那些大公司快。   上一次的创业失败很深刻地教导了我两个字:现实。 保持自己内心的梦想是一定要的,可是如果无法充分地认知现实,并随着现实而调整自己的方式,结果也是烧了一大笔钱却一事无成。 不是每一个创业都会那么幸运地会遇到有人愿意投资; 不是每一个创业都能那么幸运地被收购; 也不是每一个创业到最后能成功做大。 一切的一切还是需要回到创业本身所建立的生意模式,还有创业者如何执行他的idea。 没有钱,就去自己找收入,一边兼职自己的创业(像我现在这样创业freelance两头烧的属于比较疯狂的做法);没有人脉,就先从参加startup event开始。 创业的最佳境界不是“我以后卖了公司要怎样怎样”,而是“我怎样把我的产品做好来”。end game一早就设定为“卖掉公司”并不是坏事,坏就坏在“我接下来做的一切的一切都是为了以后卖掉公司”。这是一种急功近利的想法,会导致自己胡乱烧钱、陷入自以为自己明白用户的陷阱。 简单地来说,把你的生意做好来吧。赚钱还是一定要的,赚少不要紧,最重要有赚。 也不要幻想会有人来投资你的生意。“投资”这两个字,嘴上说说的永远比愿意给你钱的,还要多得多。人家要投资你,也要看到钱才肯投资啊。 保持平常心,专注于做好自己的产品,钱自然会来,只要你的产品真的能赚钱的话。   ***************************************************   下一篇会分享StockHut被大公司献购的故事。先行一提,StockHut到最后没有接受献购。过后会在这里交代。

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我的创业故事 – StockHut的开始

去年10月开始StockHut的时候,我那时候也没有想很多。 就只是单纯的“我有一个idea,我知道要怎样做出来”,就开始了。   如果是一般的startup,应该都会想business plan、申请seed funding、等等。 我走的是完全相反的路线:越快做出来越好。不开玩笑地说,从idea的诞生,到我开始写第一行的code,前后不到24小时。 这24小时内我做了四件事: 1. 找回之前跟我合作过的programmer朋友再次合作 2. 去Exabytes花了400多块买了一个shared hosting 3. 大致用脑勾画出app要长什么样子 4. 自己动手做app logo   我用了4天的时间写完server的API,用了两个星期多写出那个最粗制滥造的第一版本app。 整个过程当中,我没有写business plan,没有写requirement document,没有申请Microsoft BizSpark,没有申请1337 Accelerator。 如果要做这些事情,我想我一个月内都无法开始写第一行的code吧。 我那时候的想法很简单而已:“做出最粗糙的第一版本,给朋友试试先”。 我写的快,就是因为我只想要做出最烂的版本出来先。我没理会品牌、设计、字体、生意模式等。做出来先才来想。 任何一个startup都应该以这种lean到极致的方式来开始。如果朋友都不喜欢你的idea,那么你还继续做下去干嘛呢? 我没有钱,那么就用没有钱的做法来开始咯。一个400多块的shared hosting没理由买不起吧?再不然AWS的Cloud也行,pay as you use。 先别管server搬家的事情。在你还没有验证你的idea之前,千万别去想idea获得验证之后才需要做的事情。   11月26号是我开始闭门测试的日子。欣慰的是,闭门测试期间,朋友都说“喜欢我的app”。这无疑是超大的激励啊。 闭门测试的过程当中收到了很多的feedback,也开始从这些feedback当中,抓到StockHut应该需要有什么东西,应该走怎样的方向。 那时候的版本是没有Market这一页的,也没有期货价格和外汇价格。甚至股票的页面也没有那些指标、没有季报。 因为我知道这些东西以后可以慢慢加进去。StockHut一开始的核心概念本来就是“新闻通知”,因此这个功能一定要做好。   闭门测试之后,我和伙伴已经基本确定这个idea行得通。所以就毫不犹豫地在12月15号正式发布了。 当然发布第一天肯定有很多的问题。那时候忙了差不多一个月来解决这些问题。 如果没有闭门测试,如果没有最粗制滥造的第一版,我想我们可能浪费了几个月的时间来做,结果却做出了没人要的东西。 半年后的今天,StockHut已经有4千多个下载了,近期应该很快就会破5千。 因此,lean非常重要。IT创业本来就是永无止境地学习,你今天做的东西可能明天就无效了。 有了idea,先用最短时间做一个最烂的版本出来!不要浪费时间在“完美化”你的产品上。   ************************************   下一篇会分享StockHut收到献购的故事。有时间才写。